"El consumidor final debe siempre seguir fielmente las instrucciones del fabricante en cuanto a modo de conservación e instrucciones de uso"

La responsable de la Subdirección General de Higiene y Seguridad Alimentaria, y técnico de la Consejería de Sanidad de la Comunidad de Madrid, Alicia Jiménez, que participará como ponente en la nueva edición del Curso sobre Gestión de la Seguridad Alimentaria, nos explica en esta entrevista qué es la Vida Útil de los alimentos y todo lo relacionado con ello.

SIC Agroalimentaria: Cuéntenos de qué va a tratar su ponencia
Alicia Jiménez: La ponencia, al ser breve, tratará de enfocar las distintas herramientas que tienen los técnicos de calidad de las empresas alimentarias para determinar la Vida Útil en los alimentos, siempre con un enfoque normativo y de una forma resumida y sencilla.

SIC A.: Para los que no somos técnicos, ¿qué es la Vida Útil de un alimento?
A.J.: La Vida útil de un alimento es el periodo que establece el fabricante de un alimento y durante el cual el producto es estable y seguro para los consumidores.

SIC A.: A grandes rasgos, ¿cómo determinan las empresas la Vida Útil en los alimentos?
A.J.: Las empresa pueden determinar la Vida Útil de un alimento a través de técnicas fundamentalmente laboratoriales, aunque también existen métodos basados en software informáticos que hoy en día son de gran ayuda y permiten realizar los estudios de una forma más sencilla.

SIC A.: ¿Por qué es importante hacer estudios de Vida Útil de los productos en las empresas?
A.J.: Es importante realizar los estudios porque es el modo en el que el fabricante se asegura que su producto será microbiológicamente estable para la fecha de consumo que establezca en su etiquetado y no causara ningún daño a los consumidores.
Hay que tener en cuenta que este aspecto además es obligatorio desde el punto de vista reglamentario, para todas las empresas fabricantes de alimentos, especialmente para aquellas que elaboran Alimentos Listos para el Consumo.

SIC A.: ¿Qué aspectos determinan que un alimento tenga mayor o menor Vida Útil?
A.J.: Los aspectos que determinan la Vida Útil de un alimento vienen definidos fundamentalmente por sus características físico-químicas, pH, aw, su contenido de sal, sus conservantes, su proceso tecnológico, sus sistemas de envasado, etc., así como por las condiciones futuras previstas de almacenamiento y distribución durante su posterior utilización.

SIC A.: ¿Qué mecanismos tienen las empresas a la hora de establecer la Vida Útil?
A.J.: Como ya he contestado anteriormente, las empresas pueden desarrollar los estudios a través de técnicas fundamentalmente laboratoriales y existen otros métodos informáticos que hoy en día son de gran ayuda.
En algunos casos se desarrollan desde la propia empresa y en otros casos puede recurrirse a solicitar ayuda a laboratorios externos o unirse a otras empresas para realizar los estudios o bien a través de asociaciones del sector.

SIC A.: ¿Puede el consumidor influir en la Vida Útil del producto?, ¿Qué consejos, como consumidores, puede darnos?
A.J.: El consumidor final debe siempre seguir fielmente las instrucciones del fabricante en cuanto a modo de conservación e instrucciones de uso que aparezcan en la etiqueta o en la información de acompañamiento.

SIC A.: ¿Cuáles son los alimentos con más Vida Útil?
A.J.: Los alimentos con mayor Vida Útil son aquellos que por sus características físico químicas son más estables y que, por tanto, poseen menor posibilidad de contaminación o de riesgo de crecimiento y supervivencia microbiana. Suelen ser los alimentos deshidratados, secos, alimentos congelados, etc.

SIC A.: ¿Qué relación tiene la Vida Útil que tiene el producto con la fecha de caducidad que viene en la etiqueta?
A.J.: La Vida Útil está íntimamente relacionada con las fechas de consumo o de caducidad que los fabricantes incluyen en las etiquetas de los productos, ya que la Vida Útil de un alimento, por definición, es el periodo anterior a la fecha de duración mínima o de caducidad.

Ponentes

Basagoiti

Jon Basagoiti

Consultor y formador en calidad e inocuidad de los alimentos.

Canet

Juaju José Canet

Subdirector Técnico Del Departamento De Servicio al Cliente de Betelgeux.

Ciruelos

José Raúl Ciruelos

Jefe de Sección en Inspección Trasporte Alimentario en Madrid Salud, Ayuntamiento de Madrid.

Almudena

Almudena Columé

Farmacéutica Oficial de Salud Pública, Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha.

Fernando

Fernando Dalama

Licenciado en Ciencia y Tecnología de los Alimentos. Consultor.

Enrique

Enrique Estrella

Farmacéutico Oficial de Salud Pública, Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha.

Andrés

Andrés García

Responsable de Calidad y Seguridad Alimentaria de SIC Agroalimentaria.

Alicia

Alicia Jiménez

Unidad de Auditorias de Sistemas de Control Oficial de Seguridad Alimentaria. Subdirección General de Higiene y Seguridad Alimentaria. DGSP. Comunidad de Madrid.

David

David Merino

Subdirección General de Promoción de la Seguridad Alimentaria (AECOSAN).

Montes

Luis Eduardo Montes

Autor del libro "Diseño y gestión de cocinas".

Montoro

Antonio Montoro

Consultor técnico. Profesor asociado Universidad de Barcelona.

Cristina

Cristina Muñoz

Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios.

Lourdes

Lourdes Pérez

Jefa de Redacción del Diario Vasco.

Possas

Arícia Possas

Ingeniera de Alimentos e investigadora de la Universidad de Córdoba.

Jorge

Jorge Sanchís.

Director Técnico Microkit.

Sanchís

Vicente Sanchis

Catedrático de Tecnología de Alimentos de la Universidad de Lleida.

Gemma

Gemma Trigueros

Coordinadora Alimentación de la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU).

Juan

Juan F. Úbeda

Profesor de la Universidad de Castilla-La Mancha.